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对年轻一辈的创作者来说,这是最坏的时代,也是最好的时代。

2020-07-04来源:H生活史
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对年轻一辈的创作者来说,这是最坏的时代,也是最好的时代。

我们都得承认,国内电视环境已经全面败退的事实。台湾自製的电视剧,即使有零星亮点,仍处于最坏的时代。虽然大环境悲观,但也因如此,很多机会和新平台冒出头来了,对年轻一辈的创作者来说,反而是最好的时代。可是机会难得,把握得住与否,完全就看「说故事的能力」了。而故事的首要根基——编剧,却往往是国内电视剧中最弱的一环。

时至如今,我们终于等到一本针对电视剧而写的编剧书。

本书《超棒电视影集这样写》作者潘蜜拉道格拉斯(Pamela Douglas )教授,以在南加大多年的授课教材,加上美剧编剧圈的实战经验,鉅细靡遗地将编剧这一职业(包括编剧技巧、团队合作、入行生存法则、电视台文化等)揭露在世人面前。光是一窥美剧的编剧奋斗史就大呼过瘾了,对有志于从事编剧工作的新手来说,更是不可多得的宝典。

本书除了有完整的剧本範例外,还有针对剧本格式的写作示範,以及逐行的重点提醒,教你如何一步步从格式出发,将自己的想法一一落实到剧本上。其中有非常多有用的小技巧,可供新手摸索出适合自己的创作习惯。另外,各章还附有多篇客座讲者的对谈或文章,诸如《火线重案组》的大卫西蒙(David Simon)和《洛城法网》的史蒂芬布奇柯(Steven Bochco)等,听听这些重量级编剧的分享,彼此独特又遥相呼应的写作经验谈。

若正好有电视剧案子开发中的编剧们,更可以直接利用第三、四章所提供的写作模式和分析方法,好好检视目前进行中的工作,对编剧会议上的沟通与讨论(或向製作人报告),有助于聚焦主题、掌握角色重点,以及确立大方向。

说到底,编剧的目标只有一个:那就是让自己的剧本好,然后更好。同为编剧,我特别关注本书如何精进编剧技巧这一部分,在此提出一些可供国内电视剧剧本学习参考的地方。

一、建立「框架」

犹如盖房子时的骨架结构,在写剧本之前,框架有助于剧本整体的规划。美剧传统是单集「四幕」框架,每幕约七场戏,一共二十八场,并以广告破口为悬念,推至下一幕。每幕先画出一格格空白框,填入每一场戏的题旨(Logline)。

这在创作一开始的阶段,能够一眼看出剧集的大方向,是非常便于整理和讨论的工具。 现今美剧则有五至六幕框架变化,但意义都是为了能更精準掌握戏剧节奏,保证事件的密度和维持张力,不让观众感到无聊或想转台。美剧的操作是以「分」计算的。剧本一页,剧情一分钟。剧本根本是高度控制时间的艺术。

这样玩格子游戏的好处是,可以把故事中的分支剧情(A-B-C故事),整理得清清楚楚。另一个优点是,此法可将单集故事中重要的剧情转折点、每幕的角色冲突和剧情悬念、片尾的钩子等,一目了然。

而因框架中的每一格空白,只能容得下一句话,于是写下每格题旨的同时,就得先明了完整戏剧的弧线,时时提醒剧情不可以离题或散漫。

二、关注角色面

作者说:「影集打动人心,是因为角色真实,就和现实里的人一样。」

角色,是美剧的核心。虽然看似五花八门、精采紧凑的事件不断发生,但事实上,没有人真正在乎外部情节。观众只关心人,即角色的内心,事件都是由人的情感所引发推动的。即便如《CSI犯罪现场》这样的办案剧,同样深刻地直指人心,案件才会引人入胜。

但创造出鲜活有生命力的角色,是最难的。

「捕捉角色的难度,就跟捕捉飞行中的小虫差不多。」书中如是说:「拥有角色的声音,就像是拥有他的地址。」有血有肉的角色,完全来自于编剧对人的观察和体悟,才有办法準确地写进角色的心,并且体现于外,而从一系列发生的动作中呈现出角色的心理状态。

电视剧极度重视角色弧线,观众最爱看主角如何完成一整季的旅程。作者强调,编剧要时常给自己出难题,并站在同角色一样艰难的位置:「永远要想,把自己逼进最艰难的处境,这样才能把答案逼出来!」美剧非常擅长描写角色各种的「两难」,如《怪医豪斯》中,每种身份关係之间(医生对医生、医生对病患、病患对家属),处处都是棘手难关。

不只是主角受到挑战,杰出的美剧更常挑战大众意识形态的边界,那些道德正义、情感拉扯、权势慾望、法律漏洞的暧昧地带,透过层出不穷的特殊情境,探讨角色和主题的广度和深度。很多语不惊人死不休的影集,有时嗅觉极为敏锐,甚至预测出即将发生的重大新闻事件,想像力完全奔驰在观众的前头,不得不佩服美剧与时俱进的活力和视野。

台湾电视剧的角色,普遍重视生活面,虽然也有情节上的冲突,但较少当作主题深入探讨,更少见辩证的空间。这点实在很可惜,台湾充斥着各类议题和观点,但很少在电视剧中看到一个身陷内在与外部危机,对情感、道德或立场两难摇摆的主角,可以让观众担心他/她的每一步决定和行动。我们都知道现实生活很不容易,只是电视剧很少面对真实。

本书第四章聚焦在分场大纲的写法,是极佳的练习章节。

作者举例示範,逐行提醒分场时所需注意的重点,说明如何让分场看作旅行的地图,好让落本时不至于迷路。分场大纲其实就是更细的框架,一样以题旨的方式写下每一个场次,但注意叙述时的戏剧重心不可以偏移。每一场次尽量简短清楚,主角要有明确的动作和目标,对抗敌手所造成的阻碍,极尽所能地贴近冲突、问题和高潮。

另一方面,编剧则要不停地分析自己所写的故事,检视分场大纲中的主题、支线故事、戏剧性、预期心理、重要转折、意外和悬疑张力等,尤其对观众的「可信度」,以及「支持度」。试想一位影集的主角,若得不到观众的认同,必定是失败作收。作者建议自己的剧本可以给很多人看,问问他们这三个问题:「你在乎故事里的人物吗?」「你期待哪件事情发生吗?」「你觉得这个剧本是在讲什幺?」

编剧回家微调、改写或重写剧本,如果时间允许的话。速度,永远是在这行讨生活的关键能力。一般美剧从大纲定案后,约莫两週时间内,就必须写完单集剧本,时间非常紧迫。不过在台湾,也有很多夸张的情况,尤其ON档戏更是兵荒马乱。上午编剧还在改,下午就要赶拍了,竟也时有所闻。

「你对这世界了解多少?」

书中几名客座讲者不约而同说到,要当一个编剧,最重要的是去体验生命。编剧史蒂芬布奇柯甚至给新手编剧的建议是:「去唸个医学系。」虽是玩笑话,但强调编剧必须是很入世的,有自己的生活经历和感受,喜爱与厌恶,才有办法在剧本中表露出个人的经验和洞见。简单地说,就是要好好活过。当编剧前先去找份真正的工作,过一个真正的人生。也许绝大多数的编剧,没当过医生、律师、警探或是毒枭,那要如何写出有血有肉的角色?

当然就是靠田野调查和研究。

下笔前,越是有充足的写实基底,越能深入真实的细节,挖掘出独特的情感,开发出题材的特殊性,并且跳脱凭空想像的创作习惯,刺激及挑战自身经验以外的描写。田调过程中,绝对会发现很多意外的收穫。美剧对田调研究的重视值得借镜,一般国内电视剧在开发阶段时,很少着重这一部分,编剧光是在时间压力下完成剧本,就已是不可能的任务了,哪还有时间做田调?但这不正是我们该反省和改变的地方吗?

最后,本书中 「参与编剧团队」和「如何入行」两章,读来也特别有意思。美剧编剧圈中的种种行规和小故事,很多地方都心有戚戚焉。以下也综合一些编剧同业们的建议,给今后想从事编剧工作的朋友:

首先,要先稳定自己的经济来源。很多人一开始是兼职编剧,以此自问适不适合这行的节奏和文化(通常会跟原本想像的差很多)。其次,要培养自己是一个能够团队合作,而不是一个人闷在房里写东西的人。在编剧会议中善于沟通,提出好的见解,甚至说说笑话,都是必备能力。再来,要有强大的心脏,能够接受一屋子人的严厉批评,还保有一颗乐观的心。最后,要注意身体健康,尤其小心对咖啡和菸过度成瘾。当然,别忘了自己的初衷。

期待更多的人因看了此书而投入编剧,但就如作者所引用电影《彗星美人》中的提醒:请繫好安全带,此行必定十分颠簸。

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